Cultural appropriation and cultural misappropriation on your course?

Cultural appropriation and cultural misappropriation on your course?

Ultimately, it comes down to

Impact > Intent

Actions > Awareness

You may be aware of cultural appropriation, but when your awareness doesn’t match with your actions – is awareness enough?

No.

With this piece I will be answering this question within the context of the institution I’m currently navigating; higher education and specifically, within the arts. Spaces such as these are where I find that the misappropriation of cultures is most prominent and in your face. Recently, I’ve been thinking that this may be due to the arts being seen as a free for all and anything goes zone under the excuse of it being in the name of Art, Fashion, etc. For example: ‘It’s not racist, it’s art. It’s not disrespectful, it’s art. The stereotypes and signifiers are the sort of aesthetic I’m going for…’

Whilst I’m not saying these topics shouldn’t be explored within the arts; a certain background knowledge of critical race theory, whiteness theory and the perpetuation of the colonial gaze/actions and/or promotion of anti-blackness/indigenous to name a few, need to be referenced and researched before these subjects are explored, showing you actually know what you are consciously doing and/or exploring.  

Whether it be a subconscious or conscious flexing of white privilege, cultural misappropriation occurs and can take many complex forms, which makes it hard to talk about and nuanced. Nonetheless, the anxiety and distress it can cause a marginalised student that attempts to confront this act, doesn’t remove from fact that it needs to be addressed and that the discussion needs to be had.

What happens when this is on your course and you are one of the handful of people of colour on your course?

Whether it be during crits with peers, or in a canteen grabbing a sandwich for lunch, to fixing your face in the toilet. If you feel uncomfortable around someone and/or identify something that causes disrespect to you or your culture and/or of others that you are aware of, the conversation needs to happen. Space needs to be held for this opportunity of growth and putting a stop to a vicious cycle.

The road to hell is paved with good intentions’. Intentions may be the best, and there may be no intent to cause any offensive, disrespect or harm to others on your course. But ultimately, it doesn’t effect the impact it causes.

What’s the difference between cultural appropriation and cultural misappropriation?

The two are very different. The lines that divide appropriation and misappropriation can get blurry and cause confusion. The differences are essential, but not always easy to point out.

Cultural appropriation happens every day. It’s the loose idea of borrowing, sharing and being inspired by other cultures. Cultural appropriation in this context and not the one shared on buzzfeed and numerous articles can be a good thing. We learn, and we grow. Cultural misappropriation is NOT GOOD. It’s a place where one culture (most often one that has an historical record of oppressing other cultures: white.) engages in the unauthorised taking/stealing of some aspects of another (most often an oppressed) culture without consent. But it doesn’t end with just that primary format. Within communities of colour, cultural misappropriation can also take place, just because you are a person of colour doesn’t give you a free pass to wear a bindi on a night out. Basic knowledge of where adornments, what you wear, how you explore and what you experiment with come from and may mean, should be the initial starting point for any and every project, for decisions of what to wear, etc.

It’s important to keep the discussion line open. It’s also important to do your research before making assumptions. You do not have to be an expert on a culture to have access to certain aspects of it. If you aren’t sure if something is restricted or not, please ask someone who is from that culture. If people from within that culture tell you that what you are doing is disrespectful, dismissing their concerns because you just don’t agree is not indicative of admiration and/or appreciation. To readers of white heritage that are doing their research and are not certain about a certain subjects and can’t ask around them for advice or thoughts, my advice is; When in doubt don’t do it until there has been a discussion. Just don’t. Alternatively, speak with tutors and contact Shades of Noir for further resources and advice or support.

Mistakes happen. That’s how we all learn. Whilst we can hold calm and respectful conversations without  being dismissive, getting defensive and displaying fragile reactions, especially to a student of colour who brings a concern to your attention, (which is already distressing enough), not all conversations end well. The best thing you can do is admit you didn’t know, and apologise if you find you were doing something disrespectful. A simple acknowledgement of the situation means more than words. It diffuses tension and makes people feel that they have been heard, respected, and understood.

 

 

¿Apropiación cultural y el uso erróneo de la apropiación cultural en tu curso?

Básicamente, se trata de:

Impacto> Intención

Acciones> Conciencia

Uno puede ser consciente de la apropiación cultural, pero cuando su conciencia no coincide con sus acciones – ¿es suficiente con solo ser conscientes?

No.

En este artículo voy a responder a la cuestión en el contexto de la institución académica donde me muevo en este momento, que es concretamente el ámbito universitario de Bellas Artes. En espacios como este encuentro que la apropiación indebida de las culturas está más destacada y es más directa. Recientemente, he estado pensando que esto se puede deber a que las artes se ven como una zona de libertad total, (¿libertinaje incluso?) y un todo vale bajo la excusa de que sea en nombre del arte, la moda, etc. Ejemplos muy comunes son: “No es racista, es arte”; “No es irrespetuoso, es arte”; “Los estereotipos y los significados son el tipo de estética que busco”; etc.

Para mí la intención es irrelevante en TODOS los casos de apropiación cultural, no hay ‘un equilibrio’ y no podemos definir si es perjudicial o no por la intención de las personas.

¿Por qué? Pues, porque claro que van a decir que no era su intención ofender ¿quién diría que sí? Nadie que está relacionado con el mundo del arte y sus instituciones en las que he estado ha tenido la intención de ofenderme dia tras dia con sus estilos.

Aunque no digo que estos temas no se deberían de explorar en el arte, un cierto conocimiento previo de la teoría crítica racial, la teoría de la hegemonía blanca y la perpetuación la actitud colonialista y/o el promover de la anti-negritud/indígena por nombrar algunos, deben ser consultados e investigados antes de explorar los temas, mostrando que tú realmente sabes de lo que estás tratando.

Tanto si es de forma consciente o inconsciente el aprovecharse del privilegio de la supremacía blanca, la apropiación cultural ocurre y puede tener varias formas complejas que resultan ser un tema complicado de abordar. Sin embargo,por muy complejos que sean estos temas, la ansiedad y la angustia que puede causar a un estudiante marginado que intenta confrontar este acto, no eliminan la necesidad de ser abordados y que la discusión debe ser realizada.

Que pasa cuando este acto ocurre en tu curso y eres unos de los poco estudiantes de color en él?

Ya sea durante los debates con tus compañeros, o en la cafetería comiendo un bocadillo durante el almuerzo o incluso en los baños mientras te retocas el maquillaje.. Si te sientes que alguien te incomoda o percibes alguna falta de respeto hacia ti, tu cultura o la de otros, la discusión debe comenzar. Se necesita espacio para este debate como crecimiento y además, acabar con el círculo vicioso.

Como dice el refrán en inglés, “The road to hell is paved with good intentions“. Las intenciones pueden ser buenas o inocentes, sin ningún intento de ofender (en la mayoría de los casos no se hacen para ofender), de faltar al respeto o de hacer daño a los compañeros pero, aún con todo eso, no se tiene en cuenta el impacto que produce en las personas.

¿Cuál es la diferencia entre apropiación cultural y la apropiación cultural indebida?

Las dos cosas son muy diferentes. Las líneas que dividen apropiación con apropiación indebida se pueden borrar y causar confusión. Las diferencias son esenciales, pero no siempre son fáciles de identificar.

La apropiación cultural es algo que sucede todos los días. Es la idea imprecisa de prestar, compartir e inspirarse en otras culturas. La apropiación cultural en este contexto y no en los que son compartidas en buzzfeed y en numerosos artículos puede ser una cosa positiva. Aprendemos y crecemos. Por el contrario, la apropiación cultural indebida no tiene nada de buena ni es positiva. Se produce cuando una cultura (más bien una que históricamente ha oprimido a otros, en este caso, y en occidente ha sido la raza blanca), participa en el préstamo/robo de algunos aspectos de otra cultura (de raza oprimidas de color) sin consentimiento previo.

Pero no basta con solo este formato. Dentro de las propias comunidades de color, la apropiación cultural indebida también puede operar del mismo modo. Porque una persona sea de color, no significa que pueda llevar un bindi como si nada. Un conocimiento básico de donde provienen los adornos, la manera de vestir, lo que exploras y con lo que experimentas y lo que significan, debería ser el primer punto de partida de cualquier proyecto, de las decisiones sobre tu vestimenta, etc

Es importante mantener las líneas de discurso abiertas. También es importante investigar antes de suponer. No tienes que ser un experto en las culturas para tener acceso a ciertos aspectos de ella. Si no estás seguro/a si algo está permitido o no, por favor, pregunta a alguna persona de esa cultura. Si la gente que proviene de esa cultura te dice que lo que estás haciendo es un falta de respeto, rechazando sus preocupaciones porque no estás de acuerdo con ellas no es indicativo de admiración o aprecio. Para los lectores y lectoras de raza blanca, que están investigando y que no están seguros de ciertas cosas y no pueden consultar con gente cercana, os aconsejo que cuando os surja alguna duda, no lo hagas hasta que hayas tenido una charla sobre el tema y hayas entendido ciertos aspectos. No lo hagas. De otra alternativa, habla con tus tutores, o ponte en contacto con Shades of Noir, para más información, recursos, consejos y apoyo.

Todos nos equivocamos. Pues así es como mejor aprendemos y crecemos gracias a nuestros actos. Mientras podamos mantener una conversación de manera calmada y respetuosamente el uno con el otro sin despreciar las opiniones ajenas, sin ponernos a la defensiva y mostrar reacciones frágiles, o fragilidad en sí, especialmente hacia los estudiantes de color, que atrae tu atención sus preocupaciones (que ya en sí es un acto bastante angustioso). Lo mejor que puedes hacer es admitir que no lo sabías, y disculparte aunque estás faltando al respeto sin intención alguna. El simple reconocimiento de la situación significa más que mil palabras. Difunde la tensión y hace sentir a las personas que son valoradas y que están siendo oídas, respetadas y comprendidas.

Resources:

Harris, A.P., Crenshaw, K., Gotanda, N., Peller, G. and Thomas, K., 2012. Critical race theory. International Encyclopedia of the Social & Behavioral Sciences.

What’s Wrong with Kylie Jenner’s Cornrows? | Decoded | MTV News – Franchesca Ramsey:

Available: https://www.youtube.com/watch?v=ZYrgKIH1X2Y

7 Myths about Cultural Appropriation DEBUNKED! | Decoded | MTV News – Franchesca Ramsey:

Available: https://www.youtube.com/watch?v=KXejDhRGOuI&t=307s

WHAT’S WRONG WITH CULTURAL APPROPRIATION- Kat Blaque

Available: https://www.youtube.com/watch?v=HuO8Z12Ri1U

What Is Cultural Appropriation? | Feminist Fridays

Available: https://www.youtube.com/watch?v=ZT1sTYpOJ04

How to Avoid Cultural Appropriation at Coachella | Pop Feminist

Available: https://www.youtube.com/watch?v=GwV3LApkKTk

Cultural (Mis)Appropriation Resources to Inform Practice, 2008.

Available: http://www.religionandtheology.org/cultural_appropriation.html#Video

CULTURAL(MIS)APPROPRIATION,Unitarian Universalist Association

Available: http://www.uua.org/multiculturalism/introduction/misappropriation

THI NGUYEN, M , THEORY FLASH! Coco Fusco, “Who’s Doin’ the Twist?” in English Is Broken Here(1995), 2010. Available: https://iheartthreadbared.wordpress.com/2010/05/05/theory-flash-coco-fusco-whos-doin-the-twist-in-english-is-broken-here-1995/

  1. PHAM,M, Blackface, and the Violence of Revulsion, 2009.

Available:https://iheartthreadbared.wordpress.com/2009/10/12/blackface-and-the-violence-of-revulsion/

GARCONNIERE, J. The Critical Fashion Lovers (Basic) Guide To Cultural Appropriation  ,2010.

Available:http://alagarconniere.blogspot.co.uk/2010/04/critical-fashion-lovers-basic-guide-to.html

Miu, M. Cultural Misappropriation: Yep, Still Racist, 2010.

Available: http://www.thecampanil.com/cultural-misappropriation-yep-still-racist/

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Available: http://pauahtun.org/Whiteness-Summary-1.html

Rollock, N. and Gillborn, D. (2011) Critical Race Theory (CRT), British Educational Research Association online resource. Available online at [http://www.bera.ac.uk/files/2011/10/Critical-Race-Theory.pdf ]Last accessed [Nov 27 2017].

Muniz, P. 7 Ways Non-Black POC Perpetuate Anti-Blackness in their Communities, 2017.

Available:https://thebodyisnotanapology.com/magazine/7-ways-non-black-poc-perpetuate-anti-blackness-in-their-communities/

http://shadesofnoir.org.uk/anti-blackness-in-the-poc-community/  

GAZE, COLONIAL (Social Science)

http://what-when-how.com/social-sciences/gaze-colonial-social-science/

Phạm, X. (2016)  Ending Anti-Blackness Needs to Be a Top Priority for Asian Americans – Here’s Why https://everydayfeminism.com/2016/02/ending-anti-blackness-asian/

Z, KELLY(2017) Dear Marooned Alien Princess

https://thenewinquiry.com/dear-marooned-alien-princess-11/